Prólogo

Aunque en realidad no haya pasado tanto tiempo, quedan ya muy lejos las etapas iniciales de investigación en el campo de los cannabinoides. Aquellos estudios pioneros en los que se aislaron y caracterizaron los principales componentes del cannabis fueron rápidamente desbordados por el descubrimiento de la existencia en el cuerpo humano de un sistema cannabinoide, implicado en múltiples procesos fisiológicos y cuya alteración estaba relacionada con muy diversos tipos de patologías. Nuestro cerebro, así como muchos órganos periféricos, fabrican, contienen y utilizan una serie de moléculas que denominamos cannabinoides endógenos o “endocannabinoides” que, aunque estructuralmente diferentes a los cannabinoides presentes en la marihuana, el hachís o cualquier otra preparación de la cannabis sativa, forman parte de un sistema de modulación del organismo que contiene las dianas sobre las que actúan los cannabinoides vegetales. Una parte del auge que ha experimentado la investigación sobre los cannabinoides deriva de las expectativas que se han creado en torno a las posibles aplicaciones terapéuticas de estas sustancias, un tema de evidente actualidad y que desborda de hecho la frontera de lo estrictamente científico o clínico. Las investigaciones realizadas están poniendo de manifiesto que la manipulación farmacológica de este nuevo sistema de modulación con moléculas progresivamente mas selectivas, en cuanto a las dianas sobre las que pueden actuar, puede proporcionar beneficio terapéutico en diversas patologías, algunas de ellas huérfanas hasta el momento de eficaces tratamientos farmacológicos. En el año 2003 la Agencia Antidroga de la Comunidad de Madrid financió un libro, en el que participamos los miembros 8 de la SEIC, titulado “Actualización de los conocimientos acerca del uso terapéutico de los cannabinoides” en el que se intentaba “revisar de forma precisa, el estado de la ciencia en cuanto al conocimiento del sistema cannabinoide y actualizar los conocimientos acerca de la utilización terapéutica de los mismos”. Sin embargo, dada la velocidad a la que se desarrollan los conocimientos en el campo de los cannabinoides, los datos presentados en aquel libro ya pertenecen al pasado. Hemos creído, por tanto, conveniente realizar una actualización en la que presentamos los avances producidos en los últimos años. Para ello, la presente monografía aborda de manera exhaustiva el estado actual de la investigación sobre aquellas patologías en las que pueda estar implicado el sistema cannabinoide, a la búsqueda de las posibles aplicaciones terapéuticas de los cannabinoides. Los autores de cada uno de los capítulos son expertos en el tema y sus publicaciones han aparecido en revistas internacionales de reconocido prestigio. Todo ello es garantía, no solo de la actualidad de los resultados presentados, sino también de la calidad del análisis realizado sobre las posibles aplicaciones de los cannabinoides a los diferentes tipos de patologías que son consideradas a lo largo del libro.

Sociedad Española de Investigación sobre Cannabinoides: http://goo.gl/mKWNrG